На основе анализа генома COVID-19 ученые установили, что коронавирус был завезен в Нью-Йорк преимущественно из Европы и активно курсировал в городе уже в середине февраля. Границы США к тому моменту были закрыты для въезда иностранцев, побывавших в Китае, но сообщение с Европой не прерывалось.
Нью-йоркцы заразились коронавирусом из Европы

«Большинство случаев имеют явное европейское происхождение», — утверждает доцент Медицинской школы Айкана Харм ван Бакель, один из авторов исследования, в ходе которого распространение вируса отслеживалось на основе изучения его генетических мутаций. Ученые считают, что глобальное распространение вируса произошло в период с конца января и до середины февраля, а попав в США он несколько недель курсировал от одного побережья к другому.


Попадая в организм человека, вирус начинает размножаться и приобретает новые мутации, которые затем передаются следующим поколениям. Исследовав геном большого числа образцов вируса, можно выстроить компьютерную модель, которая позволяет отследить не только географию, но и время распространения вируса — мутации происходят с определенной частотой и представляют собой, по сути, молекулярный хронометр.

С января, когда был опубликован первый геном нового коронавируса, ученые собрали по всему миру уже более 3000 его образцов. Часть этих образцов генетически идентична друг другу, остальные имеют достаточно сильные различия, полученные вследствие мутаций.